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ナポレオン1日3時間睡眠

ナポレオン1日3時間睡眠の嘘

居眠りで睡眠不足をカバーしていた!?

フランス革命時の混乱を見事な手腕で収束させ、皇帝としてフランスを一時期、ヨーロッパ最強の国家にまで成長させたナポレオン。

この人物を語る時必ずと言ってよいほど、「1日3時間しか眠らなかった」という彼の多忙さと優秀さを示すエピソードが付随するが、これはまゆつばなエピソードで、実際は移動中に眠っていたことが知られている。

ナポレオンの秘書を務めていたブーリエンヌの回顧録には次のように記されている。

ナポレオンは会議中や馬に乗っている時も居眠りすることが多く、1日に6~8時間くらいは眠っていた。

しっかりと睡眠時間を確保していたのである。

皇帝という激務中の激務をこなしているのだから、1日3時間の睡眠では体が持つはずがないのである。

それではなぜ、「1日の睡眠時間は3時間」などという俗説が生まれたのであろうか。

考えられる可能性は、夜の睡眠時間をしっかり確保できなかったという点だ。

ナポレオンはてんかんを持っていたとされている。

夜に発作が起きれば、確かにまともに眠っていられないだろう。

てんかん以外の理由で睡眠障害が起こっていた可能性も無視できない。

例えば、睡眠時無呼吸症候群などで、夜はまともに熟睡できなかったのかもしれない。

最近では、睡眠時無呼吸症候群とメタボリックシンドロームの因果関係も明らかになりつつある。

ナポレオンの晩年の肖像画を見ると、典型的な腹部肥満である。

確定的なことは不明だが、夜の睡眠だけは不足していたからこそ、移動中や会議中にも眠っていたのである。

3時間睡眠でバリバリ働いていたというエピソードは、ナポレオンの優秀さを際立たせるが、彼もまた人の子なのである。